Archives de catégorie : Interprétation

L’interprétation

Au cours de ma formation à l’université de Poitiers, j’ai eu l’opportunité de suivre des cours d’interprétation. L’interprétation est une forme de traduction orale, souvent utilisée lors de conférences, de voyages d’affaire, de visites guidées, de procès… dont les différents membres ne parlent pas la même langue. Il existe deux types d’interprétation : l’interprétation simultanée et l’interprétation consécutive.

L’interprétation simultanée

L’interprétation simultanée consiste à traduire ce que dit le locuteur pendant qu’il parle. Souvent employée dans un contexte politique, par exemple à l’ONU, cette méthode d’interprétation permet aux interprètes, par le biais de matériel spécifique, de ne pas se gêner mutuellement, puisqu’ils retransmettent le discours traduit via des oreillettes.

Le processus d’interprétation pour l’Organisation des Nations Unies est assez complexe. Les interprètes sont assis dans des cabines fermées alignées tout autour de la pièce, ce qui leur donne un point de vue approprié pour voir et entendre au mieux les travaux et débats de la session. Pour la plupart des conférences des Nations Unies, il est de mise que les interprètes fournissent une traduction simultanée : ils écoutent et traduisent en même temps.

« Comment les interprètes de l’ONU manient les langues au quotidien », Dylan Lyons, babbel.com
Exemple d’Interprétation Simultanée, United States Court

L’interprétation consécutive

L’interprétation consécutive nécessite moins de moyens et ne requiert pas de matériel spécifique. L’interprète prend en notes ce que dit le locuteur pendant quelques minutes, puis le locuteur s’arrête pour laisser l’interprète traduire. Deux configurations sont possibles. Soit il y a un seul interprète qui traduit à voix haute pour toute l’assemblée, il se tient alors à côté du locuteur ; soit chaque personne dans l’assemblée a son propre interprète, qui traduit alors à voix basse pour ne pas gêner les autres (c’est ce qu’on appelle l’interprétation chuchotée).

Exemple d’Interprétation Consécutive, United States Courts

Mon expérience personnelle

J’ai suivi des cours d’interprétation consécutive en troisième année de licence LLCER (Langue, Littérature et Culture Étrangère ou Régionale) Anglais à l’université de Poitiers. Lors de ces cours, un enseignant (francophone) et un lecteur (anglophone) dialoguaient sur un sujet établi à l’avance pour nous permettre de le préparer. Ils parlaient pendant environ deux minutes, pendant lesquelles nous prenions des notes, puis s’arrêtaient et demandaient à un élève de restituer sa traduction du discours pour la classe. Chaque élève devait passer deux fois, une fois en thème (du français vers l’anglais) et une fois en version (de l’anglais vers le français). J’ai pu pendant ces cours relever certaines difficultés spécifiques à l’interprétation.

L’une des difficultés que l’on peut rencontrer dans cette discipline, c’est celle de la prise de notes. En effet, celle-ci se doit d’être exhaustive, on ne peut se permettre d’omettre une information. On ne peut cependant pas couper le locuteur pour lui demander de répéter une date, un nom, voire un segment entier de son discours qu’on aurait eu du mal à noter. Il faut bien sûr aller vite dans sa prise de notes, user d’abréviations, et ne pas se formaliser des fautes d’orthographe qu’on évite pourtant toujours quand on prend le temps d’écrire. Nos professeurs encourageaient d’ailleurs les lecteurs à parler assez vite, comme ils le feraient dans le cadre d’une discussion. (Il arrivait cependant qu’un lecteur bienveillant répète certaines informations à la fin de son discours.)

Résultat de la prise de notes du premier cours, second semestre de L3
Résultat de la prise de notes du cinquième cours, second semestre de L3 ; on constate un changement de méthode de notation par soucis d’efficacité

Une autre difficulté est bien sûr celle de la restitution. Il s’agit d’une forme de traduction, et comme dans le cas de la traduction écrite, il faut rester aussi fidèle que possible au discours original, en en respectant le ton, le niveau de langage… Il ne faut rien omettre et éviter tout contre-sens, bien évidemment. On nous avait par ailleurs expliqué qu’il ne faut pas entendre l’interprète, qu’il doit se faire discret et ne doit surtout pas faire d’aparté. De même, il ne faut surtout pas censurer le locuteur, et c’est là qu’on peut voire une difficulté supplémentaire au travail de l’interprète : celui de séparer ses propres opinions et convictions de celles du locuteur dont il traduit le discours. Nous n’avons pas eu à nous inquiéter de cela en cours, mais ça n’en reste pas moins non-négligeable, par exemple lorsqu’il faut traduire un discours politique.

Exemple d’Interprétation Légale Inexacte, United States Court

Toujours concernant cette restitution, la façon de s’exprimer a son importance. En plus d’une bonne maîtrise de la langue cible, on attendait de nous que nous nous exprimions clairement. Il fallait limiter les temps d’hésitation, quitte à meubler en tournant autour du mot sur lequel on buttait en attendant de le retrouver. Il fallait également soigner son élocution, parler suffisamment fort pour que toute la classe nous entende. Bonus pour ceux qui mettaient de l’emphase dans leurs paroles, et dont le discours n’était pas plat.

Malheureusement, le nombre d’élèves par groupes et le nombre d’heures limité nous empêchaient de passer plus d’une fois en thème et en version. Il fallait donc nous entraîner chez nous, ou entre amis (du moins c’était vivement conseillé). Et puisque les notes sont une préoccupation constante des étudiants, il est peut-être utile de mentionner que cela impliquait qu’une mauvaise note n’était généralement pas rattrapable, et ce malgré la bonne volonté des enseignants.

En résumé

L’interprétation est une discipline complexe, aussi bien sur le plan technique que sur le plan mental. Elle nécessite une grande capacité de concentration, une excellente maîtrise des langues source et cible, ainsi qu’une certaine assurance lors de la prise de parole. Elle reste néanmoins fascinante, puisque les domaines d’applications sont très divers : l’interprète peut être amené à travailler dans des colloques, des conférences scientifiques, pour des musées, des tribunaux…

Pour ma part, j’ai beaucoup apprécié les cours d’interprétation que j’ai suivi en licence, ils m’ont permis de découvrir cette discipline qui m’intéressait mais dont je ne connaissais rien. Et même si l’exercice était difficile, j’appréciais grandement ces cours. J’ai pu récemment me prêter de nouveau au jeu, lors de la présentation orale de l’une de mes camarades de Master. Et je dis jeu, car cela s’était décidé au dernier moment, à l’initiative de l’enseignant, comme pour s’amuser (et faciliter la compréhension de l’exposé en anglais par les étudiants hispanistes). Encore aujourd’hui, je prends plaisir à pratiquer cet exercice, aussi bien pour m’amuser que pour rendre service.